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Enjoyボキャビル:書籍で語源!

語源・町のお医者さん・水守勤三です。暑さしのぎに立ち寄った書店で興味深い光景に出会いました。その大型書店のレジのそばに、語源を扱った本が平積みにされていたのです。表紙が黄色ベースということもありますが、「語源」という文字が私の目を引きました。「英単語の語源図鑑」(かんき出版) 著者は、語源関係の本をこれまでにも出しておられる清水建二さんとすずきひろしさんのお二人です。

語源の時代が到来!

早速、購入し目を通しました。次の点でお勧めできる書籍だと思いました。

*単語の分析が初修者にも分かりやすい
*各単語に例文が付けられていて使い方も理解できる
*各単語にイラストが添えられていてイメージしやすい
*使用頻度の高い語で解説されているので使える語を増やせる
*「語源メモ」欄が語り調で書かれているので理解しやすい

私が語源に関心を持ち始めた20年前は、専門書を除くと、語源関連の本は数えるほどしかありませんでしたが、現在は、大型書店であれば、語源だけでひとつの棚が埋まるくらいにまで増えてきています。徐々にではありますが、語源の有効性についての認識が高まってきているのではないでしょうか。まだ、読まれたことのない方は、ぜひ、この夏、「まず一冊」如何でしょうか。

英単語の中の「ルビンの壺」

さて、この7月も例年通り、KECの予備校部門で高校生を対象に、語源の公開講座をしていました。初歩のクラスでは、「一見難しそうに見える単語」の中に「簡単な単語」が入っている、それを見つけましょう、をテーマにしました。今日のおしまいに少しご紹介させて頂きます。「簡単な単語」は見つかるでしょうか、また、その単語との関係で意味が浮かぶでしょうか、チャレンジしてみてください。

〔簡単な単語がそのままの形で含まれているグループ〕
enrich, realize, export, income, surface, embody, adjust, appoint, emotion, degrade, indifferent, laboratory, interaction, prolong, designate, discard, abuse, detour, selfish, embarrass  (20 words)

〔よく知られた単語の親戚なのに知名度が急に低くなるグループ〕
expose, forecast, inspect, expiration, proceed, substance, reject, evolve, persist, recur (10 words)

答え編

〔そのままグループ〕
rich, real, port, come, face, body, just, point, motion, grade, different, labor, action, long, design, card, use, tour, self, bar  (20 words)

〔よく知られた単語と親戚グループ〕
propose, before, respect, inspiration, succeed, distance, project, involve, resist, occur (10 words)

多くの語源の本が、「よく知る単語と難単語を結びつける」に取り組んでいます。語源の視点で単語を見ている人が、語源未経験の方々にお伝えしたくてたまらないものは、どうも同じもののようです。まだ未体験ゾーンにおられる方は、是非、この夏、覗いてみてください。語源の世界で、お待ちしています。

語源を学んで英会話力向上

KEC外語学院 梅田本校

この記事の筆者

KEC外語学院KEC Foreign Language Institute

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